客家人的淘金“三件套”

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2020年09月07日 15:23:57

□劉強(市衛監局)

瑞金古玩交流會每月15日在錦江名城河畔舉辦,每月這天我都如趕圩般早早地來到現場淘寶。這次看見黃柏鄉的春林擺的地攤子上放了幾件民俗用品,他說是民間淘金工具,問我要不要。三件東西分別是金斗、金鈀、金鉤,要價不高,寓意也好,我便笑納了。

瑞金自古就是淘金之地,瑞金之名也取源于此。唐天佑元年(904年)以象湖鎮淘金場置監,因掘土得金,金為瑞,故名瑞金監。南唐保大十一年(953),升瑞金監為瑞金縣,自南唐建縣至今已逾千年。

瑞金盛產砂金,歷代淘金者甚眾,據有關資料記載:“民國28年,國民黨瑞金縣政府設立了‘瑞金縣淘金合作社’,合作社下設分社16所,共有社員395名,其中夏塘村淘金社,數人數日可淘金兩余。”這說明瑞金的大小河溝,遍布砂金。

據《瑞金縣志》記載,解放后,瑞金未專門組建此業,亦未設立管理機構,而據估計壬田、葉坪、黃柏、九堡等鄉農民操此業者數以千計,因多為個體分散淘金,淘金數量、經濟收益無法統計。而據《象湖鎮志》記載,象湖鎮1949年底手工業行業統計,全鎮計有84家手工業中,打金銀的店竟然有14家,占了16.6%。由此可見民間金銀交易之盛。本地村民淘到砂金,很多都是出售給城里開金銀店的店家。瑞金民間婚嫁有條件的也講究“三金”,做家長的也會到這些店里定購金銀手飾,這也促使這些店輔越來越多,并且生意興隆。

黃金廣泛的分布在自然界的巖石之中。瑞金的地貌是七山一水一分田、半分道路和莊園。瑞金山多,相對來說蘊藏的巖金也多,但因為巖石中金含量分布不均,沒有大型的機械也很難開采。

我們知道黃金的化學性質很穩定,一般都不與其他物質發生反應,所以金子多以游離狀態存在于巖石中。經過日曬雨淋,風雪冰霜,千百年來在自然風化的作用下,巖石破碎,最后形成小的砂礫,而顆粒狀的金沙就隱藏在其中。而南方春夏兩季,有著豐沛的雨水,水往低處流,在流水的沖刷、搬運下,砂石裹挾著金子的顆粒和泥水一起向下移動,最后被沖入河溝,匯流到江河之中。通常在激流險灘中金沙很難沉積下來,但在河床的平緩的區域便可以形成金沙富積的地帶,這也是人們選擇的淘金之地,人們在這里安營扎寨,使用淘金工具,進行淘金。

客家人在長期的人與自然的斗爭中,創造發明了一套較為簡便實用的淘金工具,通常為三件套,即:金鉤、金鈀、金斗??图夷泻⒆娱L到十來歲有一定力氣時,便可和大人一起下河淘金。通常在枯水季節,人民在河床中選擇一平緩之地,先用金鉤挖掘堅硬的河床,待河床里的砂石松動挖成一小堆后,便使用厚重的金鈀,金鈀與普通的鋤頭相似,但金鈀更小、更厚實、而且底部不是平的,而是尖型的,利于挖取砂石。用金鈀將卵石、河沙等鈀入木質的金斗里。金斗呈V字型,底部較淺(如圖)。砂石裝滿金斗后,淘金人站在河水里,雙手抓住金斗兩邊,在水中不停擺動金斗蕩洗,先把大塊的卵石晃去,然后再晃去河沙。原理是根據沙和金的密度比重不同,一次次的蕩洗,比重輕的沙石便先隨水流沖去,比重大的金子更重便留在底部。通常淘洗了幾斗的沙石后,金斗里便可以看到金光閃閃的金粒,很是誘人。淘金人小心的把這些小金粒收集到金筒里,每天積少成多,有了一定數量后,便可熔化加工制成小塊的金塊、金條等,有的用來賣錢,有的也留著自用。這就是客家人的淘金術。因為淘金簡便易學,老少皆宜,所以客家人多擁有這門手藝。農閑時節很多人都會去下河淘金,搞點副業,貼補家用,但因為淘金受季節和收益的影響,淘洗也是技術活,也非常的辛苦,所以以前從事專職淘金的人很少,大多為兼職。

以前我聽說過有人在八十年代從九堡官倉河段,淘到一塊"狗頭金”成塊狀金,重達一兩多,這人手癢把它敲碎后出售,殊不知自然界天然形成的成塊狀的"狗頭金“,十分罕見,價值也是散金的十倍呢。記得九十年代初,我下鄉到瑞林衛生院,因天氣炎熱,在吃過中飯后,我便到梅江河里游泳。在藍天白云下,靜靜的梅江河閃躍著金光,非常迷人。我跳入江中,神清氣爽地游了起來。河水很清,中間的水流也很急,我努力的游過對岸,便遇見七、八個十幾歲的小孩,每人拿著一只金斗在河的淺灘處淘金。因為好奇,我專門走過去觀看,孩子們非常熟練的取砂、淘洗,每淘洗一斗,便可淘到數目不等的金粒和鎢沙。隨后便倒入腰間懸掛的小竹桶里。這種場景在進入2000年后就再也見不到了……

過去我曾經收藏過一組淘金“三件套”,去年捐給河背街居委會搞陳列展覽了。今天碰巧又收藏到這三件寶貝,我也很開心,我覺得留住這些東西,仿佛就留住了客家人的一份鄉愁!

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